尖晶石,世界上最優秀的“寶石替身”

尖晶石(Spinel)是一種美麗而具有良好耐久度的寶石,硬度達到8,折射率也接近「紅寶石」。在18世紀前,玫紅色尖晶石被視為紅寶石的一種,被稱為“Balas Ruby”,意指為來自最初產地印度 Balascia 的紅寶石。

尖晶石的物理參數

英文名:Spinel

硬度:8 比重 3.61-3.67

折射率:1.72-1.73

佩戴:具有出色的耐久度

尖晶石屬于等軸晶系(Cubic),最常見的結晶形狀為八面體,也容易形成具有凹角的尖晶石雙晶(Spinel law twin)。尖晶石無解理,具有良好的韌性。

尖晶石的化學參數

尖晶石的主要成分為鎂鋁氧化物(MgOAl2O3),常見顏色為無色、粉色、橙色、紅色、藍色、紫色和黑色,目前最高品質的尖晶石有兩個著名產地,一個為緬甸的 Man Sin 礦,另一個是坦桑尼亞的 Mahenge 礦。

尖晶石的歷史

“Spinel”這個名字的來歷有兩種可能,一種是來自拉丁語Spina,意思是Thorn(荊棘),形容天然尖晶石原石常見的完整八面體形狀;另一種是來自希臘語spintharis,意思是Spark,(花),形容尖晶石獨有的明亮紅色調。

歷史最古老的一顆紅色刻面尖晶石發現自公元前100年的阿富汗古墓,正式有規模的開采則起始于公元750年至950年,地點是阿富汗的 Badakshan 地區。

公元10世紀,阿拉伯穆斯林學者 Al-Birumi 就將尖晶石認定為一種區分于其他寶石的寶石品種,但是當時并沒有得到絕大多數人的接受。

1783年,法國礦物學家 Jean-Baptiste L. Romé de l'Isle 在其著作《Cristallographie》(Crystallography,晶體學)中第一次明確將尖晶石與紅寶石進行區分,兩者在晶體結構上有著明顯不同。

最著名的尖晶石均來自英國皇室:大英帝國皇冠(Imperial State Crown)上的Black Prince's Ruby,重達170ct,這顆尖晶石在14世紀由 Edward III 的兒子 Black Prince 獲得,并一直被誤認為是紅寶石;另外還有鑲嵌于一條英國皇室項鏈上的“Timur Ruby”(帖木爾紅寶石),重達361ct,其實也是一顆紅色尖晶石。

尖晶石的的形成和產地

寶石品質的尖晶石結晶往往形成于大理巖(Marble),并經常與紅寶石共生,因此不易辨別。寶石級尖晶石大部分產出于斯里蘭卡和緬甸的沖積礦床,坦桑尼亞也是重要的尖晶石產地,尤其出產大顆粒的橙紅色(Orange-Red)尖晶石,不過坦桑尼亞最著名的 Mahenge 礦目前已經基本開采殆盡。緬甸 Man Sin 礦的尖晶石帶有明亮橙色調的紅色(neon bright red),寶石收藏者將其稱為Jedi Spinel,這里出產的尖晶石往往為低于1ct的小顆粒,超過3ct的非常罕見。

越南也出產高品質的紅色尖晶石,不過最特殊的是越南會出產鈷(Co)致色的藍色尖晶石,含鈷高的藍色尖晶石具有一種深邃而明亮的藍色,被稱為鈷尖晶(Cobalt Spinel),非常罕見,也極受寶石收藏者的喜愛。

尖晶石的顏色及成因

紅色被視為「尖晶石」最高品質的顏色,因為與紅寶石最為相似。不過尖晶石擁有一些獨一無二的顏色,例如亮紅色和橙色調的紅色尖晶被稱為Flame Spinel。紅色的尖晶石主要由鉻(Cr)致色,藍色的尖晶石有可能由鐵(Fe)、鉀(K)致色。

影響價值的因素

尖晶石是價值受顏色影響最大的寶石之一,普通的淺色尖晶石的克拉價格可能只有幾十美元,而最高品質的紅色尖晶石可達數萬美元。


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